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中美贸易争端有互惠解决方案吗?

2018年12月28日 国际关系 ⁄ 共 1705字 ⁄ 字号
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对美国的许多盟友来说,唐纳德·特朗普总统对华贸易战——阿根廷习特会之后暂停90天——的不足之处是它的方法,而不是动机。事实上,特朗普的许多不满也让欧洲和日本感同身受。它们没能认识到的是,自己还可以做很多事情来让全球贸易体系、让它们与中国的关系更加公平有效。

 

可以肯定的是,中国需要采取措施改革它的政策。首先,中国的关税和非关税壁垒都高于美国及其他高收入国家(尽管并不比多数同等收入水平的发展中国家更高)。而且,中国对打算在当地开展业务的外国公司有许多限制,包括限制外资在本地企业的持股比例。

 

降低中国的市场壁垒不仅有利于外国生产商,也让中国家庭和使用进口零件的企业受益。贸易自由化的作用形同减税、增加收入和提高效率,而无需政府增加预算赤字。中国17年前加入WTO以来的贸易自由化实践说明,只要中国劳动力市场依然足够灵活,失业率就不会因此而飙升。

 

中国还需通过加强知识产权保护来回应另一项关键投诉。中国政府声称它已经放弃20年前的政策,即要求海外跨国公司共享知识产权以换取市场准入。但美国和欧洲在中国的商会表示,实际情况并不是这样。

 

以往中国自主创新能力薄弱的时候,加强知识产权保护只意味着向国外企业交更多的租金。然而今天,随着中国企业开发自己有价值的知识产权,它们在全球的存在已经变得更大更强,互惠的知识产权保护将让中国企业和外国公司同样受益。

 

中国还应该改革它的补贴计划和产业政策制度。多数国家利用税收和补贴来促进某些经济活动,但中国政府计划所占的比例高于高收入国家,这些计划造成扭曲和效率低下,也解决不了市场的失灵。

 

这类政策包括侧重于国有企业而非私营企业的补贴,它导致了浪费和生产率的下降。为了给中外企业创造公平的竞争环境,应该对政府计划进行更系统的成本效益分析。

 

不过,全球贸易要真正实现公平,发达经济体,尤其是美国,也需要做出一些改变。事实上,这些国家对中国商品和投资的壁垒并不像人们以为的那么低。

 

例如在美国,许多纺织品和成衣(中国在这一领域是全球最有效率的生产者)的进口税率为20%,远高于美国的平均进口税率。中国企业面临的有效关税进一步提高,是因为常被用作保护主义工具的反倾销制度规则对中国生产商有偏见。美国的平均税率使适用中国商品的实际税率被严重低估了。

 

同样,美国的自贸协定给美国的需求造成人为扭曲,使其从更高效的中国生产商转向墨西哥等国成本效益较低的企业。尽管名字当中有“自由”一词,但自贸协定并不是真正关乎更加自由的贸易,因为它歧视性对待自贸协定以外国家的企业,只对协定参与国有时效率较低的企业有利。其效果(WTO现行规则对此并没有足够的限制)破坏了资源的有效分配,不仅伤害自贸协定以外国家的工人,在很多情况下也伤害协定参与国的低收入家庭。

 

况且,美国的国外投资管理制度并不总是公平、可预测或透明的。在给拟议中的投资贴国家安全威胁标签的时候,它的标准看上去非常随意。

 

据与我有过交谈的提供跨国并购咨询的美国律师透露,由于美国对涉及中国投资者的交易筛选可能拖的极其漫长且不可预知,中国企业要想完成可行的投标,往往不得不多花15%的钱。用这种方式,美国的外国投资制度实际上是剥夺希望在美投资的中国企业的权利。

 

低下或扭曲的政策通常不是简单的错误,它们作为规则服务于强大的、组织良好的特殊利益集团,这些利益集团会抵制任何变革。但如果中美能就一揽子政策变革做成一笔大交易,减少或消除各自的扭曲,那么国内的阻力也许更容易克服。

 

这种合作可以扩展到帮助达成WTO改革协议,从而进一步支持全球体系的公平。例如,可以更好地协调WTO反倾销规则和国内反垄断规定,创建或加强法规以尽量减少自贸协定的歧视性影响,防止政府利用国企补贴绕过WTO规则。

 

这种平衡互惠的方案有助于缓解跨境贸易与投资的紧张。同样重要的是,它将促进全球两个最大经济体的公平和效率。这种变化不仅有利于美中两国,也将惠及整个世界。

 

                                    作者     魏尚进     Shang-Jin Wei

                                    前亚洲开发银行首席经济学家,哥伦比亚大学金融学与经济学教授。

 

        出处 : 中美聚焦

 

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